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AÏKO WHEELS INTERVIEW

Un des trucs qui rend le fingerboard si spécial c'est sa communauté, où pratiquants et fabricants se mélangent, se côtoient. A l'heure d'Instagram, les distances qui séparent géographiquement tout ce petit monde ne sont plus une barrière et les possibilités d'échanges sont infinies. Ce qui nous laisse d'autant plus de chances de faire une rencontre humainement enrichissante. Et c'est exactement ce qui m'est arrivé le jour ou j'ai envoyé un DM à Aïko Wheels.


La marque made in Québec, Canada, est un one-man show géré intégralement par Hélios. Un autodidacte passionné qui, choqué par les prix des roues de Fb souvent plus élevés que ceux des roues de skateboard, s'est au départ lancé dans leur production avec l'idée de proposer des roues de qualité à la portée de toutes les bourses. Entretien avec l'un des activistes les plus intègre du game !



Fingerboardz : Salut Hélios et merci beaucoup de prendre le temps de répondre à mes questions ! Est-ce que tu peux te présenter un petit peu, toi, et aussi AÏKO WHEELS ?

Hélios : Le plaisir est pour moi ! Je suis quelqu'un de bien ordinaire, j'ai toujours aimé le skate et ce que ça englobe ! Aujourd’hui j’ai 24 ans, en plus de Aïko Wheels, je travail en désinfection et entretien ménager, et je suis fiancé :)


Il y a 4-5 ans J’ai vécu un accident de la route du à un camion qui n’a pas fait son stop depuis j’ai un problème cervico-dorso-lombaires. J’ai vraiment, mais vraiment, beaucoup de difficulté à monter sur une planche sans avoir de grosses douleurs. Donc j’ai trouvé l’alternative d'essayer le fingerskate et j’y suis resté accroché. J’ai vraiment aimé le feeling que ça apporte et toute la créativité que ça permet également d’exprimer !

Tranquillement, je me suis fais de très bons contacts et connaissances et j’en suis très reconnaissant. J’ai eu beaucoup d’encouragement et de soutien lors de mon parcours surtout de la part de mon ami Marc-Antoine (@bolt_it_fb) qui m’a vraiment poussé à faire des tests et sortir un produit. J’ai hâte qu'il sorte ses planches et modules qu’il a pu développer également !


Le projet de roues est un projet débuté avec plaisir, pour le plaisir.


Je souhaite rendre à la communauté le soutien que j’ai reçu. C’est une scène qui vaut vraiment la peine d’être découverte et qui n’arrêtera pas de grandir. Mais nous devons l’aider à grandir comme un bonsaï !


Aïko signifie "enfant de l’amour" en japonais, car pour donner vie à un projet il faut lui en donner beaucoup ! Mais Aïko est aussi un petit guerrier (canin) qui m’a accompagné lors de la création, malheureusement décédé depuis. Le projet porte aujourd’hui son nom en son honneur !


Je travail actuellement sur quelques nouveaux modèles de roues et formules de couleurs pour donner un choix plus varié aux consommateurs ! Aïko Wheels se développe de jours en jours malgré que je manque souvent de temps 🏃 Et je ne compte pas abandonner !


Nous sommes actuellement en expansion et je fais affaire avec quelques autres compagnies dans le secteur du fingerskate, plusieurs projets sont à venir !


FBZ : Niveau conception, les roues sont loin d'être le plus facile à produire. Pourquoi ce choix ?

HELIOS : J’ai débuté le projet des roues par curiosité, pour le plaisir de l'apprentissage. Car en fait c’est plus complexe que ça en a l’air. Au début mes roues ne ressemblaient pas à des roues 😂


FBZ : Haha c'est ouf ! Je peux dire alors que tu as fait du chemin depuis ! Tu as produit deux générations de roues différentes durant la première année d’existence de Aïko. Aujourd’hui le projet évolue avec un nouveau modèle. C’est une gamme qui représente un tournant sur le plan technique ! Tu peux nous expliquer tout ça ?

HELIOS : En fait, avant de travailler sur l'hybride, j’ai fait plusieurs tests pour arriver à ce shape qui était mon mix entre une roue de Penny et une roue de skate plus traditionnelle. Par la suite j’ai commencé à taffer sur des streets, mais il y a eu pas mal de complications et du coup j'avais mis ça en pause. Puis, puisque la demande était présente, je suis parti sur des street minis, mais je me suis aperçu que sans avoir réussi le shape street, je ratais une étape dans le processus...


J’ai donc retravaillé le shape street (parfait) selon mes idées et expériences, pour offrir un model plus pro mais à la fois plus conventionnel. A partir de là, j'ai enfin pu travailler sur cette nouvelle génération de roues avec le shape mini street qu'on connait aujourd'hui !


FBZ : Il a eu d'énormes évolutions sur le plan technique mais pas que, non ?

HELIOS : À la base le projet était un projet perso sans vraies ambitions pro. Mais après la première année de développement, j’ai remarqué que ça tenait bien la route et qu'il y avait moyen de devenir meilleur et de se développer encore plus. Mais je n’avais absolument pas de temps pour pousser le projet à 100%. Il y a peu, j’ai eu la chance de démarrer comme travailleur indépendant dans mon autre activité alimentaire ! J'ai donc pu aménager mon emploi du temps pour professionnaliser Aïko Wheels en parallèle !


Cette une chance d'avoir du temps attribué vraiment pour ça et d’en faire vraiment une partie de ma vie, autant sur le plan personnel que professionnel. C’est un rêve d’enfance qui se réalise !


FBZ : Yes et en plus le truc mortel c'est que t'as un tas de coloris, souvent rares, produits en petite quantité !

HELIOS : Je pense que la base de tout ça c’est d'avoir du fun ! Alors j’ai du mal à produire toujours les mêmes coloris. J’aime bien avoir un esprit libre dans mes projets. Je fais des tests etc. Mais parfois je me cale sur les ventes pour certaines couleurs ( blanc / noir et blanc / rose ). Et oui je trouve qu'une trop grosse quantité d'un même model tue un peu le truc 😂 Tu t’es déjà retourné à l’école et vu un gars avec le même chandail que toi ... bah c’est un peu ça 😂



FBZ : La scène semble très active au Québec, tu peux nous en parler ?

HELIOS : En fait la scène semble plus grosse qu’elle ne l’est vraiment ici au Québec. Cependant elle reste importante. Je crois que ce qui bloque les gens ici c’est le fait de se faire juger de faire du mini skate. Mais je crois que ça reste un problème généralisé. Je ne suis pas actif depuis longtemps dans le milieu du Fbing mais je vois que ceux qui en font y sont très attaché, les travailleurs acharnés, tout comme les riders !


Tranquillement mais surement elle va grossir ça c’est sur ! Je ne crois même pas que nous ayons un shop physique de fingerboard au Québec. C’est très artisanal et home made.



“ C’est une scène qui vaut vraiment la peine d’être découverte. Mais nous devons l’aider à grandir comme un bonsaï ! ”




FBZ : Hehe oui c'est un problème qui date, je pense que ça évolue un peu avec le temps !

HELIOS : Je crois qu’il ne faut pas avoir honte de ce qu’on fait, ni de qui nous sommes. Surtout pour une discipline aussi complexe que surement 80% des gens dans la rue n'oseraient jamais tester par peur d’échouer, ou ne pas être bon au début. Je veux dire regarde Tony Hawk, Il est pro en skate mais incapable de faire olie en finger. Il préfère simplement le SB au FB et a persévéré dans ce domaine.

Donc oui c’est une discipline difficile pour laquelle il faut prendre le temps de s’adapter et de comprendre 🤷‍


Mais bon c’était simplement un exemple pour dire que nous avons chacun nos préférences. Donc faut pas avoir honte si son voisin préfère autre chose, et aussi ne pas avoir peur du jugement 🤷‍


FBZ : Dans l'industrie du Fb il y a parfois des secrets, on va dire, "bien gardés" et qui ce partage peu. Par exemple avec les techniques de heat-transfer. Ca c'est passé comment de ton coté pour les roues ?

HELIOS : J’ai eu un an de test car je n’ai eu l’aide de personne vraiment dans le milieux sauf une personne qui m’a informé pour des trucs avec une lathe (mini tour) mais je faisais uniquement du casting, donc je n'avais pas encore besoin de lathe à cette époque. J’étais curieux mais les gens du milieux gardent bien leurs secrets. Il faut être prêt à débourser quand on part de zéro et travailler. Je n’avais vraiment aucunes connaissances pour ma part. Tout ce que j’ai appris, je l’ai appris la dernière année !


FBZ : Oui je me doutais, c'est tout a ton honneur, ça prouve a quel point tu es passionné et déterminé !

HELIOS : Ce que j’aime dans le fait que les gens partagent pas de secret c’est qu'on peux voir qui veux vraiment pousser le développement. Ça fait que les produits peuvent se ressembler, mais ne sont jamais vraiment pareils !


Et personnellement, oui je fais des roues, mais j’encourage également les autres compagnies. J’ai roulé Illpils, DK aussi, et je crois même avoir encore des DK bowl en stock pour mon cruiser. Je ne suis pas quelqu'un qui se bloque à son produit. Même mes riders que j’encourage, je leurs dis de rider ce qu’ils veulent et de pas bloquer sur Aïko si ils veulent tester ou rider quelques chose. Je fais vraiment mes roues par plaisir de base !


Je ne suis pas quelqu'un qui veux un monopole ou une emprise sur les gens, j’encourage les gens a avoir du fun !


FBZ : Tu mas parlé de projets à venir, ça concerne aussi la distribution d'autre marques dans ton shop ?

HELIOS : En fait c’est plutôt l'inverse, je suis plus fournisseur que vendeur directe. J'essais de garder un rythme avec des petits sites et des petits shop. Je ne recherche pas la grandeur par projet. Je veux dire que, oui être disponible sur de nouvelles plateformes c'est bien, mais c'est également important d'encourager des compagnie en achetant des ply que je pourrais par la suite redistribuer avec un de mes graphiques tout en mentionnant d'où ça provient ! Des vêtements, nouvelles shape, des roues etc 🤷‍♂️


FBZ : Je te remercie de m'avoir accordé ton temps, c'était un vrai plaisir d'en apprendre plus sur Aïko ! Je te laisse le mot de la fin, si tu as un bigup a passer, c'est l'occasion !

HELIOS : Je remercie énormément la communauté toute entière, particulièrement mes connaissances et amis locaux qui ont eu le mot pour me soutenir. J’apprécie énormément et je suis extrêmement reconnaissant !


BIGUP AU FUN ET A TOUTE LA COMMUNAUTÉ !

Sans fun ça ne serait pas pareil ! 🔥


Un merci précis à toi et aux gens qui prennent de leurs temps pour parler de tout les produits possible. C’est très apprécié et je suis sûr que c’est de la part de beaucoup d'autres fabricants ! 🔥


“Je crois qu’il ne faut pas avoir honte de ce qu’on fait, ni de qui nous sommes . Surtout pour une discipline aussi complexe que surement 80% des gens dans la rue n'oserais jamais tester par peur d’échouer !”

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